Lo que debes saber para obtener un plan de celular en Australia

Por Brigitte Trujillo

Uno de los servicios con los que debemos contar una vez lleguemos a Australia es un plan de telefonía celular. Este nos permitirá comunicarnos con nuestras familias y amigos en el exterior. Igualmente, seguramente necesitemos minutos e internet para nuestro trabajo o simplemente para el día a día en nuestra ciudad.

Hoy en día existen variedad de planes y empresas de telefonía celular en Australia como Telstra, Vodafone, Optus, Lebara, Virgin Australia, Amaysim, entre otras. La mayoría ofrecen planes prepagos y postpagos, así como la venta de celulares. Al final, cada persona elige la opción más conveniente pero antes de tomar una decisión se recomienda tener en cuenta ciertos factores.

Primero, es fundamental averiguar, ya sea en la página web, directamente en la tienda o por teléfono, si la compañía que escogemos cuenta con cobertura en nuestra área; también, si nos conviene más un plan prepago o postpago; cómo funciona el plan que estamos adquiriendo; si hay un contrato de por medio; si hay descuentos para estudiantes internacionales; o si en caso de que se firme un acuerdo este se puede cancelar o se deben pagar multas por incumplimiento.

Igualmente, es necesario evaluar cuántos datos necesitaríamos. Puede que solo usemos internet para conectarnos a ciertas aplicaciones o para ver videos o de lo contrario, necesitamos una cantidad considerable de gigabytes  (GB) para que se conviertan en la fuente wifi de nuestro computador.

Asimismo, en caso de que el contacto con familiares y amigos en nuestros países sea regular, podemos considerar planes con llamadas ilimitadas o con una cierta cantidad de minutos para comunicarnos con nuestros hogares. Sumado a esto, si usamos servicios de videollamadas, seguramente la prioridad será usar un plan con suficiente internet.

Lo mismo aplica al número de llamadas que hagamos dentro de Australia. Aunque actualmente, la mayoría de planes prepago y postpago ofrecen tanto llamadas como mensajes de texto ilimitados a cualquier proveedor dentro del país. No obstante, en caso de que sean limitados, sería importante preguntar si nos cobrarán por minutos o segundos consumidos.

Por otro lado, hay que tener en cuenta las formas de pago del plan en caso de que sea postpago. Por ejemplo, en algunas empresas, los usuarios pueden cancelar su factura mensual a través de un débito automático que la empresa realiza, con previa autorización del cliente.

De igual manera, es clave preguntar si los planes escogidos son cerrados o abiertos en términos de llamadas internacionales y datos. Esto es vital porque en algunas empresas pueden cobrarte dinero adicional en tu factura mensual por haber excedido el uso de datos o el número de minutos internacionales. Para esto, aconsejamos que el estudiante descargue la aplicación de la compañía con la que tenga el plan y revise regularmente cuánto ha consumido con el objetivo de que no tenga que pagar dinero adicional. Para advertir que se está alcanzando el límite de consumo, muchos proveedores notifican al usuario a través de mensajes de texto o cualquier otro medio.

El roaming internacional es otro servicio que podrías considerar pues durante tu estadía en Australia es posible que viajes a otro país o visites tus familiares. En ese caso, aconsejamos que preguntes si hay planes especiales para usar tu línea en el exterior. Sin embargo, puede ocurrir que el uso del roaming resulte muy costoso pero al final es tu elección.

Adicional, ten en cuenta que puedes usar el mismo celular que tenías en tu país pero es importante que este no esté bloqueado y que verifiques que sea compatible con una sim card australiana. Si en cambio prefieres comprar un dispositivo, la mayoría de compañías ofrecen el servicio de pagar un celular por cuotas o de contado. Depende de tu presupuesto. Si escoges la opción de pagar un plan de celular y un nuevo celular a la vez, debes considerar cuánto dinero mensual necesitas y los términos y condiciones del contrato que vayas a firmar.

Planes prepago, una alternativa para estudiantes internacionales

Otra opción que puedes estimar son los planes prepagos. Compañías como Lebara ofrecen este servicio y cuentan con diversidad de planes. Por ejemplo, uno de los más famosos es el de $29.90AUD por 30 días.

De acuerdo con Rony Achkar, account manager de Lebara Mobile, “ese plan cuenta con llamadas y mensajes de texto ilimitados a Australia, 36 GB en el primer mes, y en los siguientes meses, el usuario paga el mismo valor pero obtiene 24GB. Además, tiene llamadas ilimitadas a 30 países en los cuales están incluidos Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Mexico, Perú, Venezuela, entre otros”.

Lebara también tiene planes más económicos como el de $24.90AUD mensuales y el cual incluye 20GB los primeros 30 días, y 12GB en el segundo mes, llamadas y mensajes de texto sin límite dentro de Australia así como minutos ilimitados a países como Argentina, Brasil, Chile y Colombia.

“Nosotros tenemos planes muy económicos, somos una compañía prepago que solo funciona con planes de 30 días, es decir, la persona que adquiere nuestros planes de un mes, puede seguir con el mismo, cambiarse a otro diferente, o moverse a otra compañía. O sea, somos muy flexibles”, afirma Achkar.

Aquellos que tienen planes prepago también pueden recargar una vez los 30 días expiran. Lugares como 7 Eleven, Coles, Milk Bars, Woolworths, o la página de Lebara están habilitados para hacer recargas.

Achkar aconseja a los estudiantes que en caso de que vayan a adquirir un nuevo celular lo compren al contado, y usen un plan en prepago. “Me parece que es mejor porque muchas veces firmamos contratos de hasta dos años, pagando por un celular y un plan postpago y terminamos pagando más de lo que deberíamos”, asegura.

Como novedad, Lebara igualmente tiene planes prepago por meses que se deben pagar por anticipado. Por ejemplo, tienen una promoción de un plan de 180 días (6 meses) en el que el estudiante cancela $145AUD y recibe 150GB en total por los 6 meses, llamadas y mensajes de texto nacionales ilimitados, así como llamadas internacionales ilimitadas a 45 países seleccionados.

Algunos consejos…

  • No olvides que si vas a adquirir un plan postpago, es posible que tu proveedor te pida documentos como tu pasaporte, COE (Confirmation of Enrolment), y visa.
  • Si tienes inconvenientes o quejas y reclamos con tu compañía de celular, puedes acudir a The Australian Government’s Money Smart Advisory Service / www.moneysmart.gov.au.
  • Igualmente, no dejes de considerar el uso de wifi en tu ciudad. En Australia, lugar donde inventaron la Wi-Fi, es usual encontrar wifi gratis en tu colegio o institución, cafés, restaurantes, bibliotecas, tiendas de OfficeWorks, aeropuertos, etc.