Viajar a Australia con StudyUp y sus ventajas

Escrito por: Brigitte Trujillo

Entrevistamos a Sandra Suazo, CEO de StudyUp, quien paso a paso nos explica cómo la agencia asesora y apoya a los estudiantes que desean hacer sus estudios en Australia, y cuáles son las ventajas de elegir a StudyUp y sus exclusivos servicios.

 

¿Por qué es tan importante que una agencia para estudiantes internacionales tenga sede en Australia?

 

Sandra Suazo: Porque una vez el estudiante llega a Australia es necesario que cuente con un acompañamiento. Acá es donde la persona va a necesitar mayor orientación y como agentes de StudyUp no solo asesoramos al estudiante en sus planes académicos sino que también podemos aconsejarlos desde nuestra experiencia de vida en Australia.

 

Por favor descríbenos cómo es el proceso de visa con StudyUp desde el primer día que el estudiante los contacta

 

Sandra Suazo: Los estudiantes llegan a nosotros a través de referidos, búsquedas que hacen en la web o redes sociales. Luego, una vez nos contactan, hacemos un acercamiento personalizado, e invitamos al estudiante y a las personas que van a apoyarlo(a) económicamente (por ejemplo los papás de las persona o su pareja) a una reunión virtual que se hará por medio de una videollamada. En este caso, el estudiante elige la hora y el día que más le convenga para hacer la primera asesoría.

 

En esa asesoría, empezamos una fase que está compuesta por tres partes. La primera es la evaluación del perfil en la que revisamos si el aspirante reúne los requisitos para viajar a Australia. Aquí evaluamos su perfil personal, laboral y cómo sus proyecciones influirían en el regreso a su país de origen.

 

La segunda parte incluye todo lo que tiene que ver con informarle al estudiante, dependiendo del país en el que se encuentre, qué documentos debe reunir, y cuánto tiempo aproximado requeriría para aplicar a la visa. Finalmente, la tercera parte está relacionada con el presupuesto que el estudiante necesitaría durante el proceso.

 

Adicionalmente, se resuelven dudas que tanto el estudiante como sus familiares o pareja puedan tener. Aquí es importante decir que StudyUp siempre estará dispuesta a despejar cualquier interrogante sobre el proceso así que el estudiante puede sentirse libre de preguntar cuantas veces sea necesario. Al mismo tiempo, la persona tiene acceso a folletos de las instituciones y servicios; puede informarse más a través de videos en nuestro canal de YouTube: STUDYUP AUSTRALIA o en nuestro blog www.studyupau.com.au. Esto les permitirá también tomar una decisión sobre su viaje a Australia.

 

¿Qué sigue después de esa primera reunión?

 

Sandra Suazo: El estudiante tendrá tiempo de revisar las opciones que tiene y las cotizaciones que StudyUp le ha enviado después de la primera reunión, y después definir lo que más se adapte a sus posibilidades. Después, organizamos una segunda cita para hacer un seguimiento. En este segundo contacto, realizamos un cronograma para definir fechas de entrega de documentos y explicamos cómo se realizarán los pagos requeridos.

 

¿A qué ciudades podría viajar un estudiante que haga el proceso de visado con StudyUp?

 

Sandra Suazo: Actualmente, solo ofrecemos a Australia como destino y las siguientes ciudades: Sydney, Melbourne, Brisbane, Gold Coast, y Hobart. Es clave decir que acompañamos al estudiante hasta que su visa se termine y no importa si no se encuentra en Melbourne. Desde aquí estamos pendientes tanto del estudiante que esté en Brisbane como en Sydney, u otra ciudad.

 

¿Tanto la asesoría como el acompañamiento que recibe el estudiante antes, durante y después del viaje, por parte de StudyUp, tienen algún costo?

 

Sandra Suazo: No. En el momento en que el estudiante decide realizar el proceso de su visa de estudiante con StudyUp, la agencia le entrega un contrato de servicios al alumno en el que en general está establecido que StudyUp es responsable de realizar la aplicación de la visa y adicional, de acompañarlos hasta cuando su visa australiana expire. Es esencial mencionar que el estudiante no está obligado a pagar bonos por nuestro servicio. Igualmente, en ese acuerdo también están definidos los deberes del estudiante.

 

¿En general, qué tipo de documentos debe reunir el estudiante?

 

Sandra Suazo: La mayoría de documentos que la persona debe tener para aplicar a la institución donde va a estudiar y a la visa son el pasaporte; certificaciones académicas, y aquí hago énfasis en que un requisito mínimo es que el estudiante haya completado la educación secundaria o el bachillerato; también certificaciones laborales; y por último y no menos importante, la carta de intención. En esta carta el estudiante básicamente le da a conocer a la Embajada de Australia por qué quiere ir a ese país, qué va a estudiar, cuáles son las intenciones de su regreso a su país de origen, etc.

 

¿Alrededor de cuánto tiempo se demora todo el proceso?

 

Sandra Suazo: Si la persona está en Latinoamérica, StudyUp recomienda al estudiante que disponga al menos de tres meses para hacer el proceso. Esos tres meses están divididos en tres etapas. Entonces, el primer mes, el candidato prepara sus documentos, realiza los pagos, se toma exámenes médicos y biométricos, y ejecuta el ciclo de la aplicación de la visa. El segundo mes, es el tiempo que la Embajada de Australia podría tomar para estudiar la aplicación del visado. Actualmente, se están tardando entre una y cuatro semanas para tomar la decisión.

 

Y el tercer mes incluye la preparación del viaje. Durante este período, normalmente el estudiante lo que hace es preparar sus maletas, renuncia a su trabajo o a la actividad a la que se dedica en su país, entrega su cargo, y/o visita a sus familiares y amigos. Igualmente, tiene la oportunidad de encontrar tarifas razonables en pasajes aéreos. Al mismo tiempo, StudyUp usa ese mes para organizar la llegada del estudiante a Australia.

 

Por otro lado, si el estudiante aplica desde Chile, México o Europa (por ejemplo desde España) el proceso puede tardar unos dos meses. El lapso es más corto porque estos tres países son los llamados Level 1, o sea, son considerados en Australia como de menor riesgo. Esto quiere decir que los estudiantes que son de estos países no necesitan hacerse exámenes médicos ni biométricos y tampoco requieren presentar solvencia económica. Además el estudio de su aplicación puede tomar máximo dos semanas.

 

¿Quiénes acompañan al estudiante en este proceso?

 

Sandra Suazo: En nuestro equipo hay distintos profesionales. Los asesores son quienes más tienen contacto con el estudiante, pues tienen mayor entrenamiento y conocimiento sobre las opciones que más le convendrían al aspirante, dependiendo de lo esté buscando en términos académicos como un curso de inglés, vocacional o de estudios superiores. Por otro lado, tenemos un departamento de procesamiento de visas. El consultor de esta dependencia se encarga de solicitar el cupo en la institución que el estudiante previamente eligió, revisa sus documentos, hace la aplicación de la visa, y también es quien coordina y envía al estudiante las órdenes de los exámenes médicos y/o biométricos (si se requiere).

 

¿En qué consisten esos exámenes médicos y biométricos?

 

Sandra Suazo: Los exámenes médicos son solicitados por la Embajada de Australia y el estudiante solo se los puede hacer en el centro médico de su país o ciudad autorizado y registrado por la Embajada. Estas pruebas se realizan para identificar el estado de salud del solicitante y para verificar que está en condiciones optimas para viajar y estudiar, o de lo contrario si necesita de algún cuidado especial. Este examen por lo general incluye la valoración de un médico, la toma de un parcial de orina y una radiografía del tórax. Por otra parte, para el análisis biométrico, la persona asiste al Consulado de Australia en su país en donde le toman las huellas dactilares y una fotografía con el fin de identificar su historial migratorio, y antecedentes judiciales.  

 

¿Después de esta etapa del proceso, cómo StudyUp hace la diferencia frente a otras agencias?

 

Sandra Suazo: Somos la única agencia en Melbourne, Australia que cuenta con una trabajadora social  la cual hace parte de nuestro departamento de community services o servicio a la comunidad y que acompaña al estudiante una vez le aprueban la visa. Esta profesional tiene varias funciones y, sobre todo, es una mano amiga, una persona en la que el estudiante va a encontrar un trato cálido y abierto.

 

La trabajadora social va a apoyar al alumno en la búsqueda de alojamiento, le explica detalladamente qué alternativas tiene, y lo asesora para que pueda elegir la mejor opción, dependiendo de su presupuesto y de la zona donde quiera vivir. Además, lo guía sobre cómo preparar su maleta, y hace un seguimiento del viaje del estudiante. Entonces está pendiente de su vuelo en general, desde cuando sale hasta cuando aterriza. Adicional, se asegura de que el estudiante llegue sin problema al lugar donde va a vivir: su nueva casa.

 

¿Qué sigue después de ese acompañamiento antes y durante el viaje?

 

Sandra Suazo: Si el estudiante llega a Melbourne, nuestra trabajadora social, Marcela Aponte, se reúne   con él o ella y lo(a) lleva a la sede de StudyUp para participar en su Welcome Day o Día de Bienvenida. En esa actividad personalizada, el estudiante tendrá la oportunidad de conocer el equipo, recibirá un kit que incluye cosas como la Myki (la tarjeta para acceder al transporte en Melbourne), y una sim card de celular.

 

Igualmente, Marcela le comparte aplicaciones de celular que puedan ser útiles para usar el transporte, le explica cómo funciona; y le ayuda a elegir el plan de celular que más le convenga. Asimismo, nuestros asesores apoyan al estudiante para solicitar el Tax File Number (TFN), un número requerido para trabajar en Australia. Además, el estudiante recibe información útil que lo guiará a la hora de buscar trabajo en el país oceánico y sumado a esto, Marcela lo aconseja sobre el tipo de oficios a los que puede aplicar y en qué páginas de internet debería buscar de acuerdo con su perfil.

 

Después de esto, tienen un espacio para almorzar, y luego se van para el banco. Allí, si el estudiante lo requiere, Marcela hace de traductora entre el alumno y el asesor del banco con el fin de abrir una cuenta bancaria.

 

¿StudyUp ofrece algún otro apoyo después de este recibimiento?

 

Sandra Suazo: Claro que sí. Las personas que viajan con StudyUp pueden hacer parte de un grupo exclusivo de WhatsApp cuyos miembros son estudiantes que han hecho el proceso de visado con nosotros en los últimos tres años. Este grupo es muy útil porque en general los integrantes comparten ofertas de trabajo, y envían anuncios de vivienda. Nuestro lema en esta comunidad es ayudar al otro.

 

¿Qué otro beneficio tiene el estudiante que viaja con StudyUp?

 

Sandra Suazo: Otro beneficio es que no existen intermediarios a la hora de realizar los pagos requeridos en el proceso de visado y esto también está especificado en el contrato que mencioné antes. StudyUp únicamente recaudará el dinero destinado a gastos del visado como el pago del seguro médico, la visa, las traducciones oficiales de documentos (si el estudiante lo requiere), etc.

 

Por otro lado, en lo que tiene que ver con el pago del curso o estudios, este es un dinero que recibirá directamente el colegio. En este caso, StudyUp lo que hace es facilitar el medio de pago y la forma en la que lo hacemos es usando un canal que países como Australia ofrece. Hablamos de una plataforma financiera que tiene mejores precios en las divisas y conecta al banco australiano en donde se recibirá el dinero con el banco del país desde donde se hace el pago. Asimismo, integra al colegio o institución a la que va destinado el dinero, y a StudyUp. Luego, el estudiante recibe una factura cuyo valor a pagar está convertido de dólares australianos a la moneda del país desde donde el estudiante hace el pago. Después, la persona hace el depósito en el banco que le indiquen. Finalmente, la plataforma recauda el dinero consignado y lo transfiere en las respectivas cuentas de los beneficiarios.

 

¿Qué otros gastos se deben tener en cuenta?

 

Sandra Suazo: Después de que la visa es aprobada, es necesario considerar un segundo presupuesto que básicamente incluye el pago del arriendo de la casa, residencia o habitación donde el estudiante vivirá; los gastos de manutención aproximados que el estudiante puede requerir mientras consigue trabajo una vez llega a Australia; y la compra de los pasajes aéreos. En esta etapa, nuestra trabajadora social también juega un papel fundamental como lo expliqué antes.

 

Si hablamos de acomodación, StudyUp ofrece el servicio de reserva de casas de familia o homestays, la cual, en la mayoría de las veces, la hace a través del colegio o institución en la que el alumno va a estudiar. Este tipo de vivienda es escogido, sobre todo, por los más jóvenes, por ejemplo los que son menores de 18 años o incluso quienes alcanzan los 20.  Adicionalmente, StudyUp brinda asesoría con la opción de residencias estudiantiles, comparte información sobre este tipo de vivienda y cotizaciones. En cuanto al pago, este también se realizaría a través de la plataforma financiera de la que hablamos anteriormente.

Por otro lado, lo que hemos visto es que un 90% de los estudiantes prefiere arrendar una habitación privada o compartida con el fin de ahorrar dinero. StudyUp no ofrece un servicio relacionado con este tipo de vivienda pero sí comparte información con el estudiante como por ejemplo vínculos o grupos de Facebook donde la persona puede encontrar una habitación o casa privada o compartida (más información: OPCIONES DE VIVIENDA EN AUSTRALIA).

 

Referente a los pasajes de avión, StudyUp siempre le sugiere al estudiante que los compre a través de las diferentes páginas web de las aerolíneas o las que tienen mayores ofertas; o por medio de las agencias de viaje en su país.

 

¿StudyUp cuenta con los permisos para funcionar como empresa y agente de educación en Australia?

 

Sandra Suazo: Sí. Estamos acreditados en Australia como una empresa legal por la Australian Securities and Investments Commission (ASIC), una entidad que regula y vigila los servicios ofrecidos por diferentes compañías en este país. Sumado a esto, somos agentes calificados de consultoría en educación certificados por el Professional International Education Resources (PIER). Esta institución nos entrena y nos evalúa de acuerdo con nuestros conocimientos, y además nos certifica como agentes autorizados de educación.

 

¿Con cuántos colegios e instituciones tienen convenio en este momento?

 

Sandra Suazo: Actualmente tenemos convenio con más de 40 instituciones dentro de las que están incluidas los colegios de inglés y de los cursos vocacionales, así como los cursos TAFE y las universidades públicas y privadas.

 

¿StudyUp tiene oficinas fuera de Australia?

 

Sandra Suazo: No por ahora pero pronto abriremos una oficina en Colombia. Asimismo, estamos contemplando no solo tener a Australia como destino en nuestra sede en Colombia sino también a Estados Unidos y Canadá.

 

¿Los estudiantes que están en Australia también pueden acceder a los servicios de StudyUp?

 

Sandra Suazo: Claro que sí. Pueden visitarnos en nuestras oficinas en Melbourne de lunes a sábado o podemos hacer una cita virtual. Todos son bienvenidos. Muchos de nuestros clientes nos buscan para extender su visa de estudiante o para que los apoyemos con la visa de turismo para traer a sus papás o familia a Australia. Es importante decir que si el estudiante quiere alargar su visa, debe acudir a nosotros al menos 30 días antes de que su visa actual expire. Esto debido a que la persona debe tener en cuenta temas financieros y académicos. De igual forma, una vez han aplicado a la extensión, el estudiante adquiere una visa puente o Bridging Visa que le permite estar legalmente en Australia mientras su aplicación es evaluada. Sin embargo, este estudio puede llegar a tardar hasta dos meses.

 

¿Esta Bridging Visa les permite trabajar o dejar el país?

 

Sandra Suazo: Con la Bridging Visa el estudiante no puede salir de Australia amenos de que solicite un permiso especial. Por otro lado, el estudiante puede trabajar legalmente con esta visa pero una vez inicie su nuevo curso de lo contrario no podrá hacerlo.

 

¿Cuál es su tasa actual de visas aprobadas?

 

Sandra Suazo: Después del último corte del año fiscal que terminó el pasado 30 de junio del 2018, contamos con una tasa de aprobación de visas del 98%.