¿Cómo extender tu visa de estudiante con StudyUp?

Por Brigitte Trujillo

Muchas veces seis meses o un año no son suficientes para disfrutar la experiencia de vivir, estudiar y trabajar en Australia. Por eso, algunos buscan quedarse más tiempo en el país para conocer más, y continuar con sus estudios de inglés y seguir mejorando el idioma o para empezar un curso vocacional o universitario que sume puntos a su perfil profesional.

En este caso, la mejor opción es aplicar a una extensión de visa que te permita alargar tu estadía en Australia antes de que tu visa actual expire. Además, este proceso es un poco más sencillo y no es necesario salir del país. Asimismo, los trámites pueden ser más cortos y menos costosos. 

Precisamente, para conocer más detalles de este tema y enterarnos de cómo podemos extender nuestra visa, hablamos con Sandra Suazo, CEO de StudyUp, quien además nos compartió los beneficios que ofrecen durante todo el proceso de ampliación de visado. 

StudyUp: ¿Quién puede aplicar a una extensión de visa?

Sandra Suazo: Cualquier persona que se encuentre en Australia con una visa de estudiante, turismo e incluso working holiday es elegible para extender su visa.

StudyUp: ¿Cuáles son los requisitos principales para extender una visa?

Sandra Suazo: Primero, el solicitante debe estar dentro de Australia, y segundo, es importante que la persona esté matriculada en un centro de estudios.

StudyUp: ¿Qué tipo de estudios pueden realizar?

Sandra Suazo: Pueden inscribirse a cursos de inglés, vocacionales o iniciar estudios universitarios como un pregrado o postgrado. Asimismo, el Gobierno permite que los postulantes apliquen con un paquete de varios cursos. Por ejemplo, hay personas que extienden su visa para continuar sus estudios de inglés y luego realizan un curso vocacional.

StudyUp: ¿El curso o paquete de estudios que elija el estudiante deben pagarse de contado?

Sandra Suazo: En este caso, a diferencia de la visa en la que el estudiante aplica por primera vez desde su país, y normalmente debe pagar el 100% de su curso, las extensiones de visa permiten que la persona haga un depósito inicial del curso y luego pague el resto de dinero a cuotas. En otras palabras, pueden acceder a planes de financiamiento para pagar sus estudios de manera mensual, trimestral o semestral. 

StudyUp: ¿Cómo empieza el proceso de extensión?

Sandra Suazo: Inicia con una asesoría que podemos realizar en las oficinas de StudyUp en Melbourne o de manera virtual. En esta, nuestros agentes evalúan el perfil del estudiante, los documentos que necesitará para aplicar, la mejor opción de cursos, su duración, y la relación que estos tengan con el perfil profesional o laboral del aspirante. Asimismo, se considera el tiempo de la visa, teniendo en cuenta que el Departamento de Home Affairs o Inmigración permite extender una visa de estudiante hasta por cinco años. También, se estima el presupuesto y los planes de financiación necesarios.

StudyUp: ¿El estudiante cuándo debería tomar esta asesoría?

Sandra Suazo: Nuestra recomendación es que el estudiante reciba una asesoría al menos un mes o tres meses antes del vencimiento de su visa. Así tenemos un tiempo prudente para revisar los diferentes programas de estudio. De hecho, este espacio también le permitirá al estudiante visitar los centros de estudio, conocer las instalaciones y recibir más información si lo requiere. De todas formas, en la asesoría también hacemos un adecuado análisis para que los tiempos se cubran dentro de lo establecido y así no haya riesgos de que la visa se venza antes de aplicar a la extensión. 

StudyUp: ¿Qué más se analiza en la asesoría?

Sandra Suazo: También contemplamos los períodos de descanso y vacaciones a los que la persona tiene derecho mientras cuenta con una visa de estudiante. Uno de ellos son los breaks que son las temporadas de receso al fin de un término de su curso, por ejemplo. Otro es la época de vacaciones que se dan por ejemplo al final de un curso y antes del inicio de uno nuevo. Igualmente, hay que recordar que cuando el estudiante está en receso o vacaciones del colegio, y no tiene compromisos académicos, su visa le permite trabajar full time o tiempo completo. 

StudyUp: Hablando de los derechos de la visa de estudiante ¿Cuáles son las condiciones de este permiso?

Sandra Suazo: Una visa aprobada implica también unas condiciones estipuladas por el Gobierno. Por ejemplo, el estudiante solo puede trabajar 20 horas semanales. Además, debe estar matriculado en un proveedor de educación durante el período de su visa. Igualmente, debe contar con una póliza de salud que cubra cualquier eventualidad médica que se le presente mientras está en Australia.

StudyUp: ¿Si el estudiante tiene hijos y/o pareja puede unirlos a su visa?

Sandra Suazo: Sí. El estudiante, quien sería el solicitante principal, puede incluir en su aplicación a sus hijos y/o pareja. En este caso, sus familiares, quienes serían los dependientes, también deben proveer documentos y evidencia necesaria para la visa. Sin embargo, no están obligados a estudiar, aunque si lo desean pueden estudiar durante tres meses mientras esté en curso su visa. De la misma forma, el dependiente puede trabajar 20 horas semanales. Por otra parte, si el estudiante hace un curso de educación superior, el familiar puede trabajar tiempo completo. Esta opción puede ser muy atractiva cuando alguno de los dos quiere hacer estudios universitarios pero sus condiciones financieras no lo permiten.

StudyUp: ¿Cuántas veces se puede extender una visa?

Sandra Suazo: Como lo dije anteriormente, Inmigración permite extender una visa de estudiante hasta por cinco años. Igualmente, es posible que una persona extienda su visa una o dos o tres veces, pero todo depende de la duración de los cursos que elija. Por ejemplo, un panorama muy común es el de aquellos estudiantes que vienen a Australia a estudiar inglés con una visa de seis meses, luego quieren prorrogar su estadía, continúan reforzando su inglés y después hacen un curso vocacional o inician un pregrado o postgrado.

StudyUp: ¿Qué documentos se necesitan?

Sandra Suazo: Los principales son los documentos de identidad como el pasaporte. También registros académicos como los diplomas de la secundaria y de la universidad. Además, necesitaremos certificados laborales y una carta de intención dirigida al Departamento de Inmigración donde el estudiante cuente las razones por las cuales desea continuar sus estudios en Australia. 

Igualmente, revisamos el nivel de riesgo que tenga el país de donde provenga el solicitante, así como el de la institución donde va a estudiar. En este punto se contempla la solvencia económica y los gastos que la persona requerirá en su primer año de estudio. 

Otros documentos pueden incluir los certificados de inglés obtenidos como los de Cambridge, IELTS, PTE, etc.

StudyUp: ¿Cuánto tiempo puede tardar el Departamento de Inmigración en responder?

Sandra Suazo: Una vez aplica a la extensión, el estudiante recibirá una Bridging Visa o Visa Puente, la cual es un permiso temporal que lo faculta para mantener sus derechos como estudiante mientras su solicitud es revisada. El tiempo promedio para obtener una respuesta es de aproximadamente 30 días.

StudyUp: Hablemos del acompañamiento por parte de StudyUp luego de recibir una visa aprobada.

Sandra Suazo: Luego de que la visa es aprobada, Study Up mantiene su relación con los estudiantes y los acompaña durante todo el tiempo del visado. También les ofrece algunos beneficios financieros para el pago de sus estudios, y por supuesto les brinda el soporte necesario a nivel académico y laboral, y en algunos casos personales si por alguna razón tienen consultas y quieren despejar duda que surja durante su estadía en Australia.

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