La vida en Australia

24
Abr

Las apps de transporte que te podrían servir en Australia

Por Brigitte Trujillo

Definitivamente las aplicaciones móviles nos facilitan la vida, sobre todo a la hora de usar el transporte público. En este artículo te vamos a contar cuáles son esas apps que no puedes dejar de descargar y que sin duda te servirán mucho estando en Australia.

Sydney

Para usar el transporte público en Sydney puedes descargar varias aplicaciones, sin embargo, una de las más usadas es Opal Travel. Esta app es gratuita y está disponible para Android y iOs. 

 

Opal Travel permite ver el saldo o hacer top up o recargas de la Opal card, la tarjeta inteligente que necesitarás para pagar tu pasaje en cada viaje que hagas. Asimismo, al agregar la información de tu Opal Card en la aplicación, podrás ver un historial de los viajes que has hecho pagando con tu tarjeta.

 

Adicional a lo anterior, al registrarse en la Opal Travel app, el usuario puede contar con la protección de su Opal Card en caso de que la pierda, y transferir el saldo a otra tarjeta válida vinculada a su cuenta. También, puede programar top up o recargas automáticas, y agregar múltiples tarjetas en una sola cuenta.  

 

Igualmente, la persona puede planear su recorrido en la opción “Planner” desde cualquier lugar de New South Wales, y además obtendrá información de la tarifa estimada. 

 

En Sydney puedes usar bus, tren o ferry como medio de transporte y los precios que pagas por pasaje varían y están basados en la distancia que viajes, cómo elijas pagar, el tipo de transporte que escojas, o si eres elegible para recibir descuentos.

 

Una vez, la persona ha establecido en la aplicación su lugar de partida y destino, la app le mostrará varias propuestas de recorrido (usualmente la más rápida aparecerá de primera) y ver la duración estimada de viaje la cual puede incluir cuánto tiempo la persona tardaría caminando desde su ubicación y hasta la stop o parada de tren o bus más cercana.

 

Luego, el usuario también podrá ver a qué plataforma o número de stop debe dirigirse para tomar el medio de transporte que lo llevará a su destino. De igual manera, podrá confirmar si el bus, tren o ferry están a tiempo, y cuánto dinero le podría costar el pasaje. Además, tendrá acceso a un mapa que le mostrará más detalles de su trayecto.

 

La Opal Travel app también ofrece servicio de alertas. Por ejemplo, la aplicación puede enviarle al usuario alertas personalizadas cuando la Opal Card tiene poco saldo o cuando se presenta una interrupción que podría afectar el viaje planeado. De igual forma, podrías recibir notificaciones cuando estés llegando a tu destino. 

 

Asimismo, puedes guardar los recorridos que haces normalmente y acceder a ellos desde tu lista de favoritos. Por ejemplo, de la casa al colegio o trabajo y viceversa. Así, antes de salir a tomar el tren o cualquier otro medio de transporte, ahorrarás tiempo y no necesitarás buscar o digitar tu lugar de ubicación actual y tu destino en la app.

 

Finalmente, esta aplicación ofrece información sobre las tiendas más cercanas para comprar una Opal Card, detalles sobre si en una estación hay facilidades para personas en sillas de ruedas, y alternativas de viaje diferentes como tomar un taxi y sus costos estimados.

Melbourne

En Melbourne los medios de transporte más comunes son los trenes, buses, buses regionales, SkyBus y tranvías; y la Myki es la tarjeta que deberás comprar para viajar en la ciudad y sus alrededores. Igualmente, la PTV app incluye información de todas estas opciones. La PTV es la aplicación oficial del Public Transport Victoria, la entidad encargada de proveer, coordinar y promover el transporte público en el estado de Victoria. 

 

Además de la PTV app, también existe TramTracker, una aplicación con información en tiempo real de la hora de llegada de los tranvías que se mueven en Melbourne.

PTV app

La PTV es una app gratuita y está disponible para sistemas Android y iOS. Esta aplicación le permite al usuario planear su viaje en la opción de “Journey Planner” al proveer información de su ubicación actual y destino. En esta pestaña, la persona también puede elegir cuándo y a qué hora tiene programado salir o llegar hacia su destino. Así, la aplicación le arrojará detalles del medio de transporte que más le convendría y en qué momento debería empezar su recorrido.

 

A la hora de indicar su ubicación actual o destino, el usuario puede escribir la dirección exacta del lugar o el nombre la estación del tren, o el número y nombre de la calle de la stop de bus o tram. De igual modo, tiene la facilidad de ver un tiempo aproximado de cuánto dura un recorrido, en qué plataforma debe tomar un tren, por ejemplo, y cuánto tiempo se podría durar caminando mientras se hace trasbordo.

 

Asimismo, antes de planear tu viaje, puedes configurar los filtros de tu búsqueda de acuerdo a tus preferencias, es decir, puedes elegir si solo quieres que la aplicación te muestre opciones de viaje en train, bus o tram, o train y bus, o las tres, o como lo desees. 

 

Adicional a esto, también puede escoger el tiempo máximo de transferencia que se te acomode entre un transporte y otro; hacerle saber a la app si eres lento o rápido al caminar; si buscas recorridos con las llegadas más tempranas o aquellos que tengan menos cambios o que impliquen caminar menos. A parte de lo anterior, si buscas una estación o parada con servicios o acceso para personas en sillas de ruedas, también puedes configurar esta opción en la app.

En la PTV app igualmente puedes ver a qué hora llega el tren, bus, o tram hacia la city o la línea por la que viajas, dependiendo de la estación o stop donde te encuentres. Esto lo puedes ver a través de la opción “Next 5”. Ahí, digitas el nombre o el número de la ruta, línea, estación o stop más cercana, y en tiempo real podrás ver dentro de cuántos minutos pasa por esa parada en particular.

 

Los mapas también están disponibles en esta aplicación, y te dejan ver cuáles son las estaciones de bus, tren o tram, dependiendo de tu locación. De hecho, si gustas, tienes la posibilidad de descargar los mapas de cada medio de transporte, incluso aquellos que operan en las horas de la noche. 

 

En la pestaña de “Reminders” de esta app puedes programar una notificación que te avise que el tren que tienes planeado tomar saldrá en unos minutos. 

 

Por otro lado, puedes llamar al servicio al cliente de PTV a través de la app, ver información de interrupciones en el transporte. Por ejemplo, si una línea de tren en específico no operará en un horario determinado, si no hay parqueadero en una estación en particular, si hay buses reemplazando trenes en un horario concreto, si ciertas áreas peatonales en las paradas están cerradas, etc.

TramTracker app

Si vives en Melbourne y quieres saber en cuánto tiempo llegará el tram que debes tomar, la aplicación de TramTracker te puede dar esa información. Esta app predice las llegadas de los trams, te muestra si hay cambios en el servicio o si hay interrupciones. 

 

Además, dependiendo de tu ubicación, te muestra cuál es la stop de tram más cercana, la cual, tiene un número ID único. También, permite que agregues rutas de tram en la sección de “favorites”; te muestra todas y cada una de las rutas con sus respectivos nombres y número; horarios de operación de los tranvías; dónde comprar la MyKi; etc. 

 

TramTracker también es gratuita y se puede descargar en dispositivos iPhone y Android.

Brisbane y Gold Coast

Particularmente en Queensland, el estado al que pertenece Brisbane y Gold Coast, puedes encontrar tren, bus, ferry y tram para viajar; y Translink es la red de transporte que opera allí, y como en Sydney y Melbourne, el Gobierno también ofrece una aplicación de transporte llamada MyTranslink app.

 

MyTranslink permite planear un viaje con las mejores opciones, duración, tarifas estimadas en un trayecto; muestra en tiempo real cuál es la hora de partida de un bus, tren, tram o ferry; cuenta con los horarios de las rutas o líneas; deja ver las stops o paradas más cercanas; anuncia cada stop del viaje y cuando el usuario está llegando a su destino; y provee información actualizada de interrupciones en el servicio. De la misma forma, el usuario puede guardar las stops o paradas que más frecuenta en la pestaña de favoritos y tener acceso a estas de manera rápida. Adicional a eso, esta app permite rastrear la hora de llegada de una ruta en específico.  

 

Esta aplicación es gratis y está disponible en la tienda de Apple y en Google Play.

Hobart

Los buses son el principal medio de transporte en Hobart y su servicio es ofrecido por la empresa Metro, la cual también tiene su propia aplicación llamada Metro Tas app. Básicamente, esta aplicación permite planear viajes, eligiendo el punto de partida y llegada, así como el día y la hora de salida o llegada deseada; guardar los destinos y rutas favoritas; hacer recargas, verificar el saldo y ver el historial de recorridos de la Greencard (la tarjeta para pagar los viajes realizados); y te envía actualizaciones en tiempo real.

Otras opciones de transporte

En términos de transporte privado, en Australia tienes varias alternativas. Las más populares son los llamados servicios de ridesharing o viajes compartidos entre los que se encuentran empresas como Uber, Didi, Ola, GoCatch, Scooti, Shebah y compañías de taxi como 13Cabs.

Uber

La empresa estadounidense Uber es de la más usadas y opera en más de 20 ciudades, incluidas todas las capitales australianas. Descargando la app gratuita, los usuarios pueden solicitar un carro y viajar en diferentes tipos de vehículos, dependiendo del servicio que elijan (Uber Pool, Uber X, Comfort), como los Sedan, SUVs, Luxury Sedan, Vans Larger vehicles, etc. Estos pueden transportar desde una y hasta 6 personas o más.

 

Igualmente, una vez el servicio es solicitado, en la app se pueden ver las tarifas estimadas, es posible guardar los lugares preferidos, compartir el recorrido con otras personas y programar un pin de seguridad para asegurarse de que el carro en el que va a viajar el usuario es precisamente el que pidió. 

 

En Australia, el único medio de pago en Uber es a través de una tarjeta débito o crédito y el servicio es cobrado al finalizar el viaje. Asimismo, su tarifa base apróximada es de $2, el precio por la reserva es de $0.55, su tarifa mínima es de $7.50, y el costo de la cancelación de un servicio puede costar $10.

Didi

Es una compañía china que llegó a Australia, principalmente a Melbourne, en el año 2018. Este ridesharing le permite a los usuarios no solo solicitar servicios de transporte en carros privados sino también en taxis. Actualmente, operan en Melbourne, Perth, Newcastle, Brisbane, Gold Coast, Geelong y Sunshine Coast. 

 Didi también cuenta con una app gratuita en todas las plataformas y ofrece tarifas “Express” o “Max”. Asimismo, sus servicios se pueden tomar en carros Sedan o Suvs, y al igual que Uber, el único método de pago recibido son las tarjetas débito o crédito. 

En cuanto a precios, las tarifas son un poco más económicas. Su tarifa básica puede llegar a $1.98, no cobra por la reserva del servicio, su tarifa mínima es de $6.98 y la cancelación puede alcanzar los $4.

Ola

Ola es una compañía creada en la India y, al igual que Didi, llegó a Australia en el 2018. Por el momento, está disponible en Sydney, Melbourne, Perth, Brisbane, Gold Coast y Canberra. Por otra parte, parecido a Didi, ofrece recorridos en Sedan y SUVs, los pagos son con tarjeta débito o crédito, y sus precios son similares a los de Uber.

GoCatch

GoCatch también es otra opción de transporte privado, y opera en Sydney, Melbourne, Adelaide, Brisbane, Canberra, Perth, Gold Coast, Darwin, Hobart, Cairns, y áreas regionales. Esta empresa también tiene su app gratuita y permite reservar taxis y conductores privados. Una de sus ventajas es que no sube sus precios en las horas pico.

Shebah

Shebah es una compañía australiana y actualmente es el único servicio disponible de viaje compartido solo para mujeres. Igualmente, pueden viajar mujeres y hombres con sus hijos. Pensando en la seguridad del género femenino, esta empresa fue creada en el país hace tres años y hoy emplea a más de 1000 mujeres. Por otro lado, funciona en Melbourne, algunas de las regiones en Victoria, Hobart, Canberra, Sydney, Adelaide, Perth, Brisbane, Gold Coast, y Sunshine Coast. Además su aplicación es gratuita; está disponible en Android y iOs; y su tarifa mínima puede llegar a los $11.66. 

Scooti

Pensando en un servicio rápido y amigable con el medio ambiente, Scooti es una empresa que ofrece viajes en motocicleta. Hoy en día opera únicamente en algunas partes en Melbourne y Sydney, y solo entre 5 a.m. y 10 p.m. 

13cabs

13cabs es una empresa australiana cuyos servicios se encuentran en todos los estados menos Western Australia, y un taxi puede ser solicitado a través de su aplicación gratuita 13cabs o llamando, 24/7, al 13 22 27. Por otro lado, esta compañía acepta tarjetas débito o crédito y cash o efectivo como método de pago. Finalmente, cabe resaltar que como en muchas partes del mundo, este servicio funciona con taxímetro y los precios pueden variar dependiendo del día y la hora. Asimismo, como funciona tradicionalmente en muchos lugares, este taxi también se puede tomar en la calle sin necesidad de reservarlo en la aplicación.
24
Abr

¿Cómo sucedieron los incendios en Australia?

Por Brigitte Trujillo

En los últimos meses Australia vivió una catástrofe debido a los más recientes incendios forestales que acabaron con más del 20% de los bosques en el país, así como más de 18 millones de hectáreas. Además, el fuego dejó más de 30 personas fallecidas y alrededor de mil millones de animales muertos. De la misma forma, destruyó más de 2 mil casas. 

Estos incendios, ahora considerados como uno de los peores en Australia, empezaron a sentirse de manera extrema a mediados del 2019. Algunos expertos han atribuido este desastre al calentamiento global, la falta de acciones para combatir el cambio climático, y la acción humana en la provocación de incendios.

La costa sureste australiana fue la más afectada, especialmente los estados de Nueva Gales del Sur y Victoria. Sin embargo, el resto de estados también resultó perjudicado por las llamas. Asimismo, los agricultores y la gente en las regiones son víctimas de esta situación que, además, dejó pérdidas económicas que rompieron récords. De la misma manera, el sector turístico resultó perjudicado.

Sumado a lo anterior, muchos animales representativos de Australia como los koalas y los canguros perdieron la vida en medio de los incendios. De hecho, recientemente, el Wildlife and Threatened Species Bushfire Recovery Expert Panel, un panel de expertos encargado de priorizar la recuperación de los seres vivos afectados por las llamas, anunció que el país ha identificado 113 especies animales que necesitarán ayuda urgente después de que su hábitat fuera devastado por los incendios forestales.

Por si fuera poco, muchos bomberos (algunos de ellos voluntarios) perdieron la vida mientras hacían su trabajo.

Igualmente, los incendios contribuyeron negativamente a que durante días muchas ciudades y regiones en Australia experimentaran una calidad de aire peligrosa para la salud. 

Durante casi todo el verano del 2020, Australia ocupó los principales titulares de noticias a nivel mundial mientras que decenas de personas y animales sufrían las consecuencias de los incendios. Sin embargo, la empatía jugó un papel fundamental en este evento, y las ayudas y acciones para enfrentar esta adversidad se vieron reflejadas en los miles de voluntarios, famosos, y organizaciones que se unieron para contrarrestar los daños.

Muchas organizaciones a nivel nacional y local abrieron sus canales para recibir donaciones dirigidas a las víctimas de esta tragedia. Asimismo, varios artistas realizaron conciertos con el fin de recaudar fondos y otros han invitado a sus seguidores a que continúen donando o apoyando de la manera que más les convenga.

Hoy, Australia está en proceso de recuperación, y es cuando más necesita de su Gobierno y sus habitantes. 

La Agencia Nacional de Recuperación de los Incendios (National Bushfire Recovery Agency) fue precisamente creada a principios del 2020 para liderar y coordinar la reconstrucción de las diferentes comunidades afectadas por los incendios a lo largo de Australia. 

Esta agencia está encargada de administrar un fondo nacional para la recuperación de los incendios, y al mismo tiempo está enfocada en conectar personas, comunidades, productores y negocios primarios con servicios y asistencia que puedan contribuir a los afectados.

Dentro de sus prioridades están la atención a productores primarios y a los pequeños negocios; apoyo al medio ambiente y a la vida silvestre nativa; programas de salud mental para socorristas y comunidades; y soporte para invitar a los turistas a que visiten las regiones. 

Recientemente, el Gobierno ha pedido que las donaciones sean únicamente monetarias, de esta manera pueden ser más efectivas y eficientes. 

Para más información sobre donaciones, puedes visitar la página oficial de esta agencia del Gobierno www.bushfirerecovery.gov.au o las siguientes son algunas de las organizaciones benéficas que están autorizadas para recibir ayudas a nivel nacional:

– Australian Red Cross

– Salvation Army

– Save the Children Australia

– Foundation for National Parks & Wildlife

También te recomendamos que antes de hacer una donación, y para evitar estafas, verifiques el registro de la organización que desees apoyar en la página del Australian Charities and Not-for-profits Commision, www.acnc.gov.au/charity

Finalmente, StudyUp reconoce la labor de todos aquellos que han trabajado por Australia, y apoya la recuperación del país después de los devastadores incendios.

24
Abr

El arte callejero en Melbourne y su historia

Por Brigitte Trujillo

Uno de los atractivos más populares de Melbourne es su street art o arte callejero, una expresión por lo general compuesta por símbolos e imágenes. En muchas de las paredes de sus laneways o callejones se puede admirar una verdadera obra de arte, y lo mejor: gratis. Tal es su fama que la ciudad australiana ha sido considerada como una de las capitales del arte callejero en el mundo.

¿A qué se debe este reconocimiento? Algunos especialistas en el tema aseguran que todo empezó a comienzos de los 80 con los llamados grafitis modernos influenciados por el arte callejero en Nueva York. Otros, como Lachlan MacDowall, experto en grafitis y street art, opinan que esta expresión artística llegó mucho antes.

De acuerdo con MacDowall, antes la gente escribía mensajes políticos en las estaciones de tren, por ejemplo, y hasta existían murales comunitarios sobre el desarme nuclear. Igualmente, los jóvenes tenían la costumbre de escribir sus nombres en las calles o incluso en su cabina telefónica local.

En ese entonces, la distancia entre Estados Unidos y Australia no fue un impedimento para que los jóvenes se inspiraran viendo el despegue del grafiti como producto a través de la cultura del hip hop, los videos musicales y las películas americanas.

MacDowall cuenta que en esas circunstancias esos jóvenes tenían que imaginar y reinventar esos grafitis que veían en las pantallas para terminar creando su propio estilo que con el paso del tiempo empezó a ser protagonista en los diferentes suburbios, y algunas estaciones de tren.

En 1984, el grafiti tomó más fuerza cuando en Melbourne, Keith Haring, uno de los representantes del arte callejero en Nueva York, pintó un mural en el Collingwood Technical School, un lugar ubicado en Johnston Street, localizado a 20 minutos de la city. Esta pieza hoy es considerada un ícono en la escena artística de la ciudad y es actualmente conocida como el Keith Haring Mural. 

Según MacDowall, Haring fue una influencia en los artistas locales por su contribución al arte visual. 

Años después, a principios de los 90, los métodos y materiales para dibujar un grafiti eran más sofisticados y con el tiempo, los artistas melbourianos empezaron a ser identificados por su “wildstyle” o estilo salvaje debido al uso de letras intrincadas. 

Asimismo, Melbourne empezó a ser reconocida por el stencil art o arte de plantilla, una técnica para reproducir diseños que se realizan con plantillas hechas de papel, cartón o metal. De hecho, el primer festival de stencil en el mundo fue llevado a cabo en el 2004 en esta ciudad.

Actualmente, el arte callejero en Melbourne es reconocido internacionalmente, y sigue siendo una sensación entre los locales y visitantes. Asimismo, el street art es considerado legal en la ciudad, pero para evitar que la obra sea removida por las autoridades locales, es necesario que los artistas cuenten con un permiso aprobado previamente por el dueño del edificio o establecimiento donde esté plasmado el mural.

¿Dónde ver street art?

Melbourne está lleno de arte callejero. A continuación te mostramos algunos de los lugares más visitados.

  1. Hosier Lane: esta calle es de las más famosas. Es reconocida por su arte urbano y está ubicada en frente del Federation Square, un importante punto de encuentro en la city.
  2. Centre Place: ubicado entre Collins Street y Flinders Lane.
  3. AC/DC Lane: en el 2004, este callejón fue llamado así con el fin de homenajear a la banda australiana AC/DC. Este lane se encuentra ubicado en la city.
  4. Keith Haring mural: como lo mencionamos arriba, este mural es uno de los más representativos en el arte callejero de Melbourne. Esta obra, localizada en Johnston Street en Collingwood, fue restaurada en el 2013 pero aún conserva su originalidad.
  5. Meyers Place: en este lugar podrás conocer el mural del artista Mike Makatron, una jungla hecha arte, llena de verdes y colores vivos. Este sitio está en la city en 23 Meyers Place, Melbourne. 
  6. Higson Lane: esta calle estrecha está ubicada entre Russell y Exhibition Street. Está llena, entre otros, de diferentes personajes reconocidos a nivel mundial.
  7. Presgrave Place: esta es la casa de pequeños cuadros físicos con todo tipo de imágenes y símbolos. También es la calle donde podrás encontrar el Bar Americano, un sitio cuya capacidad alcanza las 10 personas. Está ubicado en la city. 
  8. Duckboard Place: allí podrás conocer un mural que le hace un tributo a Melbourne con muchos colores, rosas y mariposas. Este espacio está rodeado de varios restaurantes para disfrutar de una buena comida luego de visitar esta obra de arte. Este callejón también está localizado en la city, en Duckboard Pl.
  9. Upper West Side Street Art Precint: en este lugar podrás apreciar seis murales, con siete pisos de altura y 30 metros de ancho. Esta exhibición está ubicada en la esquina de las calles Little Bourke y Spencer.
  10. Croft Alley: esta calle es conocida no solo por el arte en sus murales sino también por The Croft Institute, un bar temático inspirado en los laboratorios de ciencia. Ubicación: 21 Croft Alley, Melbourne.
  11. Tattersalls Lane: este callejón es uno de los más antiguos de Melbourne. Está lleno de historia, lugares para comer, y bares. Este tramo une a Chinatown con Lonsdale Street. 
  12. Collingwood public housing mural: esta obra de arte es el mural de 20 pisos más alto jamás pintado en un edificio en el hemisferio sur. Quienes deseen conocerlo deben ir a Wellington Street en Collingwood, y buscar una torre de viviendas públicas. En este se pueden ver las caras de cuatro residentes del lugar.

Finalmente puedes encontrar más arte callejero en Rutledge Lane, CBD; Johnston Street & Rose Street, Fitzroy; y Sunshine Lane en Brunswick.

26
Feb

El tax return y cómo funciona

Por Brigitte Trujillo

Los estudiantes extranjeros con visas superiores a los seis meses son considerados residentes australianos con propósitos de impuestos y por tanto tienen la obligación de declarar impuestos o taxes cada año fiscal, el cual inicia el 1 de julio y finaliza el 30 de junio de cada año.

Para recibir un salario y declarar impuestos los contribuyentes deben contar con el Tax File Number (TFN) y/o el Australian Business Number (ABN).

Para obtener el TFN, la persona necesitará su pasaporte y algunos datos personales para aplicar. Luego, StudyUp puede completar el resto del proceso de manera gratuita.

Una vez se hace la aplicación al TFN, la Australian Taxation Office (ATO), la agencia del Gobierno encargada de recaudar los impuestos en el país, y la responsable de administrar el sistema de impuestos, emite este número único y lo envía a la dirección proveída por el estudiante en un período de 15 a 30 días. Este documento es confidencial y privado, y por tanto se recomienda que el TFN únicamente se comparta con los empleadores.

En el caso del ABN, StudyUp también ofrece los servicios de aplicación y este es emitido el mismo día.

¿Qué es el TFN?

El TFN es un número que identifica a una persona ante la ATO. Luego, es común que las empresas le soliciten al empleado su TFN. Por medio del TFN el empleador no solo le paga al trabajador, sino que también descuenta los impuestos de su sueldo.
Luego estos tributos pasan a ser impuestos retenidos (taxes withheld) por la ATO.

¿Qué es el ABN?

Otro número que también puede ser solicitado por ciertos empleadores es el ABN. Este, a diferencia del TFN, es un número que representa a organizaciones o a aquellas personas que trabajan por prestación de servicios o de manera
independiente.

Asimismo, distinto al TFN, las compañías o personas naturales que exigen el ABN para remunerar a sus empleados no retienen ni pagan los impuestos de su personal a la ATO. En este caso, es el trabajador quien debe calcular sus impuestos, y al mismo tiempo es el responsable de mantener un récord de la cantidad de dinero que recibió mientras ejerció con el ABN. Dicho registro puede incluir cuentas de cobro o invoices, y recibos de pago, por ejemplo.

¿Qué es el Tax Return?

Una vez termina el período fiscal (30 de junio de cada año), todas las personas que cuenten con un TFN y/o un ABN, y así no hayan trabajado o laborado solo por unos días durante el último año fiscal, deben realizar un proceso conocido como tax return o declaración de impuestos.

El tax return puede hacerse entre el 1 de julio y el 31 de octubre de cada año, y es un proceso en el que los contribuyentes declaran cuánto ganaron durante el último año fiscal. Asimismo, si el total de ingresos obtenidos con el TFN o el ABN o con ambos, no supera los $18.200 anuales, el trabajador tiene derecho a recibir de vuelta el total del tax withheld que fue retenido por la ATO en el último año tributario. Cabe resaltar que si un empleado trabaja con TFN y ABN, debe sumar las ganancias que obtuvo con cada uno y hacer un único tax return. Por ejemplo, si una persona trabajó en una compañía de limpieza con el TFN y ganó $10.000 anuales, y en un restaurante trabajó con el ABN y ganó $7.000 anuales; este empleado debe declarar que sus ingresos totales fueron de $17.000.

Por otro lado, si los ingresos anuales de una persona son superiores a los $18.200, es probable que el contribuyente deba pagar impuestos. En estos casos es muy recomendable acudir a un agente de impuestos que pueda ayudar y asesorar al
empleado en el momento de la declaración.

myGov

A la hora de hacer el tax return el contribuyente puede realizar el proceso creando una cuenta en myGov, una plataforma online en la que se puede acceder a servicios del Gobierno. Para empezar se requiere ingresar a www.my.gov.au, y registrarse con un usuario y contraseña. Una vez se tiene acceso, la cuenta de myGov puede conectarse con la ATO donde debe estar registrado el TFN, y el ABN (si la persona tiene uno).

Además de contar con los detalles del TFN, el usuario puede revisar en su cuenta de myGov el payment summary de la empresa o las organizaciones para las que trabajó durante el último año fiscal. En este documento podrá encontrar información del total de dinero devengado y el tax retenido, en el empleo, al final del período fiscal.

Si la persona trabajó solo por ABN, es necesario tener a la mano detalles de la suma total del dinero que ganó durante todo el año fiscal. Si el empleado trabajó para una o varias empresas a lo largo de ese año fiscal debe suministrar el nombre de la compañía y el ABN de cada una. Cabe mencionar que todas las organizaciones están obligadas a facilitar esta información, así como el payment summary del contratista.

Deductions

De acuerdo con la ATO, durante el tax return, el contribuyente tiene derecho a reclamar deducciones de gastos directamente relacionados con la obtención de sus ingresos.

Por ejemplo, si el estudiante tuvo que comprar un uniforme para poder realizar su trabajo, esta inversión puede ser descontada siempre y cuando la persona no haya recibido un reembolso por este gasto por parte de la empresa para la que trabaja, y además cuente con recibos o pruebas que demuestren la compra.

Otro deducible puede incluir el pago que el estudiante hizo para obtener permisos comúnmente solicitados en el trabajo como el Police Check o el Working With Children Check.

Igualmente, si el estudiante pagó por un curso para poder ser ascendido en su trabajo o para recibir un incremento en su salario esto también podría ser deducido. Por ejemplo, alguien que trabaje como asistente de cocina y está estudiando Commercial Cookery para poder ser ascendido y obtener un mejor pago puede beneficiarse de estos descuentos. Ahora bien, es importante que los estudios realizados tengan una relación directa con el rol que desempeña la persona.

Los gastos en transporte también podrían ser deducibles pero solo en un porcentaje y solo si el estudiante por ejemplo tiene dos trabajos o más, y usa algún medio de transporte para viajar de un trabajo al otro. El recorrido de la casa al trabajo y viceversa no aplican.

De la misma forma, si la persona trabaja desde casa, lo que paga por la renta o servicios como energía, teléfono e internet podrían ser deducibles. En el caso del arriendo solo se podría deducir una parte y debe ser proporcional al tiempo que
trabaje la persona desde casa. Asimismo, la internet y el teléfono tanto en casa como en el plan de celular se podrían descontar pero cualquier recibo que se presente como prueba debe estar a nombre del contribuyente.

Si la persona hace donaciones para ayudar a un individuo, comunidad u organizaciones igualmente son deducibles. Además, aquellos que hayan devengado más de $18.200 anuales también pueden acogerse a estas deducciones con el objetivo de pagar menos impuestos. De la misma manera, es recomendable contar con los servicios de un agente de impuestos pues estos profesionales tienen experiencia en estos procesos y podrían servir para que el contribuyente logre mejores beneficios durante el tax return.

Agentes de impuestos

Un agente de impuestos o tax agent es un contador especializado en taxes. Para ofrecer sus servicios tributarios, esta persona debe estar registrada en el Tax Practitioners Board (TPB), una entidad del Gobierno encargada de registrar y regular los agentes de impuestos.

Si una persona se siente insegura haciendo el proceso de tax return puede acudir a un agente de impuestos quien se encargará de hacer la declaración una vez el contribuyente lo haya autorizado formalmente.

El costo por este servicio varía y depende de los ingresos que haya tenido el contribuyente. Las tarifas pueden estar entre 90 y 180 dólares. Igualmente, además del salario anual, el precio del servicio también podría ser diferente si el tax return
solo incluye el TFN o el ABN o ambos.

Early Tax Return

Si antes de que termine el año fiscal un estudiante se va de Australia de manera permanente pude acudir a la opción del Early Tax Return, es decir, pueden declarar sus impuestos antes de que finalice el período tributario.

Para completar este proceso es fundamental que el estudiante ingrese a su cuenta de myGov y obtenga un income statement donde podrá ver detalles de cuánto dinero ha ganado a la fecha. Esta información debe ser compartida por las empresas con las que la persona trabaja con TFN. Si por el contrario, la declaración es con ABN, es clave contar con el registro de los ingresos generados a la fecha.

Después de obtener este resumen de pago es necesario llenar un formulario llamado “Tax return for individuals”, proveído por la ATO en su página de internet. Este documento se puede diligenciar con la ayuda de un instructivo y debe enviarse a la ATO por medio de correo físico. Después, la ATO procesará la información y si la persona resulta con un saldo a favor, este será depositado en la cuenta bancaria (compartida previamente por el usuario) dentro de aproximadamente 50 días hábiles.

El Early Tax Return también podría realizarse online pero en este caso sugerimos que se haga con un agente de impuestos. Para realizar este proceso, primero debes autenticar tu pasaporte en un lugar avalado como una estación de policía en Australia.

Segundo, este documento se lo debes entregar a tu agente antes de irte del país y él o ella deben tener acceso a tu cuenta de myGov. Al mismo tiempo, tienes que autorizar formalmente al contador para que él o ella hagan la declaración por ti.

Durante el proceso online, es posible que myGov le pida a tu agente un código de seguridad que te llegaría a tu número de celular, sin embargo, como para ese momento estarás fuera de Australia, es importante que hagas las configuraciones necesarias en tu cuenta para que ese código lo puedas recibir en una aplicación que debes descargar previamente en tu celular llamada myGov Code Generator, diseñada especialmente para obtener estos números de seguridad.

Para tener en cuenta…

– Puedes realizar el tax return de manera presencial en la ATO pero te recomendamos que solo uses este recurso si es la primera vez. Esta entidad cuenta con colaboradores que asesoran al estudiante y lo guían para hacer su declaración de
impuestos. De hecho, podrías encontrar un intérprete con quien puedas hablar en español. Asimismo, allí la persona puede recibir ayuda en el proceso del Early Tax Return

– Igualmente, en la página de la ATO encuentras videos explicativos y guías que te pueden servir para hacer el tax return por tu cuenta.

– Si por ejemplo llegas a Australia días antes de que se termine el año fiscal y para la fecha ya has obtenido tu TFN, igualmente debes hacer el tax return.

– Si en tu trabajo recibes propinas o tips esto también lo debes declarar.

– Si el tax return se realiza online y el contribuyente tiene un saldo a favor, el dinero puede ser depositado en su cuenta luego de 10 o 15 días.

– Antes de hacer el Early Tax Return, si tienes un saldo a favor, y quieres recibir tu dinero en tu cuenta de Australia, te sugerimos que antes de irte del país, y teniendo en cuenta que el proceso se puede demorar de uno a dos meses, verifiques que tu tarjeta débito tenga al menos tres o cuatro meses más de vigencia. Así, podrás retirar tu dinero en tu país sin inconvenientes.

– Recuerda que la ATO hace auditorías aleatorias en las que después de hacer el tax return, el contribuyente está expuesto, durante cinco años, a que le pidan pruebas de su declaración. Por eso te aconsejamos que guardes todos tus recibos y documentos relacionados con tus impuestos.

– Desde el 2018, todas las empresas de cleaning y construction están obligadas a enviar a la ATO un informe detallado de todos los pagos que le hacen a sus empleados y contratistas que trabajen por ABN. Así, la ATO podría verificar que lo que declaró el contribuyente coincide con lo que su empresa informó. Luego, en este caso, te recomendamos que siempre le solicites el payment summary a la persona o empresa que te contrató.

– En caso de que no realices el tax return entre el 1 de julio y el 31 de octubre de cada año, puedes declarar tus impuestos hasta el 15 de mayo del siguiente año. Sin embargo, en este escenario la ATO aconseja acudir a un agente de impuestos. De todas formas, lo mejor es hacer el tax return en el tiempo estipulado, o sino podrías estar expuesto a sanciones.

– Adicional a lo anterior, si el estudiante trabajó tanto con TFN como con ABN pero solo declara los ingresos de TFN, ATO le permite que haga una corrección de ese tax return, y en este caso el contribuyente declare el dinero que ganó con el ABN durante ese año fiscal.

– Un agente de impuestos es como un testigo en medio del proceso del tax return pero al final el declarante es el contribuyente, no el agente.

– El Medicare Levy es un impuesto que solo deben pagar los residentes permanentes o ciudadanos australianos. El Medicare es el servicio de salud pública en este país. Los estudiantes internacionales no deben pagar este tax pues cuentan con su propio seguro médico privado.

Este artículo fue elaborado con el apoyo de Ingry Murcia, experta en contabilidad y asistente contable de StudyUp.

26
Feb

¿Dónde encontrar soporte cuando hay problemas en el trabajo o donde vives?

Por Brigitte Trujillo

Muchas de las dificultades que algunos estudiantes internacionales enfrentan cuando llegan a un país cuyas normas y procedimientos desconocen, incluyen la explotación laboral, los bajos salarios, los trials o pruebas no pagas, los abusos en el arriendo de habitaciones, casa o apartamento, entre otros. Sin embargo, para estos casos, en

Australia existen organismos que protegen al estudiante, independientemente de que sean extranjeros y/o hablen un idioma diferente al inglés.

Por ejemplo, entidades como Fair Work Ombudsman (FWO) pueden apoyarte si en tu trabajo estás siendo explotado, es decir, recibes un pago inferior al salario mínimo actual en Australia ($19.49 por hora); trabajas muchas horas sin derecho a descanso; eres amenazado por tu empleador o jefe; entre otras.

El FWO es una oficina estatutaria independiente que ofrece servicios gratuitos a todos los trabajadores y empleadores en Australia. Este organismo, además de estudiar quejas o presuntas infracciones de las leyes labores; facilita información confiable y actualizada sobre el sistema de relaciones laborales en el país; prácticas justas, derechos y obligaciones en los sitios de trabajo; salarios; y condiciones laborales. Asimismo, velan porque se cumplan las normas, e intervienen para exigir sanciones en caso de identificar una irregularidad.

Al tener una visa válida que te permita trabajar cuentas con los mismos derechos que cualquier trabajador en Australia.

FWO te puede apoyar si llegas a tener un problema con tu empleador, sin embargo, antes de alguna intervención por parte de terceros, esta entidad recomienda que primero te informes sobre tus derechos y deberes como empleado. Todos los detalles los puedes encontrar en su sitio web, www.fairwork.gov.au. Segundo, es aconsejable que hables con tu empleador, y pongas una queja en tu lugar de trabajo, si es necesario. Tercero, si finalmente no llegan a una solución o a un acuerdo formal, puedes acudir al FWO.

Infortunadamente en Australia se han presentado casos de explotación laboral donde por ejemplo estudiantes internacionales deciden renunciar a su trabajo por recibir un pago inferior al salario mínimo pero al final no pueden hacerlo porque su jefe los amenaza con reportarlos con Inmigración por violar las reglas de su visado trabajando
más de las horas permitidas (40 horas quincenales), o por recibir el pago en cash (dinero en efectivo).

En ese tipo de situaciones, muchos estudiantes, desde el desconocimiento, deciden guardar silencio y continuar siendo explotados por temor a que sus visas sean canceladas. Sin embargo, en estos casos el FWO protege al estudiante y pone como prioridad la defensa de sus derechos.

Igualmente, el FWO ofrece sus servicios en múltiples idiomas, incluido el español, y si el estudiante necesita consejería también puede llamar a sus líneas de servicio (13 13 94) y comunicarse con alguien en español, si así lo prefiere. Luego, si decide poner una queja sobre su sitio de trabajo, lo puede hacer en la página web de esta entidad.

En este proceso, el estudiante tendrá que crear una cuenta, proveer detalles de la denuncia e información relevante para investigar el caso. Después de recibir la queja, normalmente, FWO se pone en contacto con el estudiante y le pide más información o soportes, si es requerido. De la misma forma, antes de decidir si interviene en el problema, FWO considera la seriedad del asunto, las circunstancias de ambas partes, y cuestiones prácticas involucradas en la
resolución del problema.

Igualmente, si es necesario, FWO puede iniciar procesos para resolver disputas, mediar, y llegar a un acuerdo. También, es importante aclarar que FWO es un organismo neutral y no pretende representar ni al empleado ni al empleador, sin
embargo, toma acciones basado en la ley. Dependiendo del caso, el inconveniente se puede resolver a través de llamadas telefónicas, una investigación, puede ser llevado a la corte, o puede ser mediada por FWO.

Centros de student support

Otro recurso que puedes usar es el student support que ofrece tu colegio, universidad o ciudad a los estudiantes internacionales. Por ejemplo, en Sydney, puedes acudir al Redfern Legal Centre, quienes proveen consejería legal gratuita y confidencial a los estudiantes extranjeros. Esta entidad hace parte de Study NSW, una unidad del
gobierno del estado de New South Wales.

En Redfern Legal Centre (www.rlc.org.au), los estudiantes pueden recibir asesoría en problemas relacionados con vivienda, instituciones académicas, multas, deudas, accidentes de carro, empleo, discriminación, violencia doméstica, entre otros. La persona además puede recibir asistencia telefónica en inglés o en el idioma de su preferencia o presentar su caso online a través de un formulario en el que puede registrar su situación.

Un servicio muy parecido lo ofrece el Study Melbourne Student Centre (SMSC) en Melbourne, quienes apoyan a los estudiantes internacionales que no solo están ubicados en la capital sino también en todo el estado de Victoria. El SMSC hace parte de Study Melbourne, un organismo del gobierno. En esta oficina también puedes encontrar información de tu interés en otros idiomas, y consigues especialistas que pueden asesorarte en diferentes situaciones como problemas laborales, de vivienda o inconvenientes legales. Su página web es www.studymelbourne.vic.gov.au

En ambos centros, Redfern Legal Center o el Study Melbourne Student Centre, es probable que necesites pedir una cita antes de recibir consejería gratuita por parte de un abogado o un profesional pero este proceso lo puedes hacer por teléfono o escribiendo un email. Los contactos los puedes conseguir en sus respectivas páginas
web.

Igualmente, puedes encontrar más información en la página oficial del gobierno australiano para los estudiantes internacionales, Study in Australia, www.studyinaustralia.gov.au

Problemas en el lugar donde vives

Además del trabajo, algunos estudiantes internacionales también pueden estar expuestos a tener problemas en el lugar donde viven. Los casos pueden estar relacionados con la no devolución de bonds (un depósito que propietarios y agencias
de bienes raíces exigen, por ley, en caso de daños en la casa o apartamento); reparaciones sin resolver; entrega de habitación o vivienda sin previo aseo; desalojo y terminación de contratos sin previo aviso; hacinamiento; etc.

En Australia, aparte de los centros de apoyo exclusivo a estudiantes internacionales, también existen agencias del Gobierno que proveen información sobre por ejemplo los tipos de contratos de renta; cómo aplicar al arriendo de una propiedad o habitación; información del bond; qué hacer antes, durante y después del contrato de
arrendamiento; los derechos y deberes de los propietarios (landlords), agencias de bienes raíces (real estate agencies) e inquilinos (tenant); y además de eso, ayudan a resolver problemas y disputas entre propietarios y arrendatarios.

Por lo general, estas agencias sugieren a los usuarios que antes de registrar una queja revisen cuidadosamente el contrato de arrendamiento y traten de resolver primero el inconveniente directamente con el landlord o real state, si es el caso. No
obstante, si no se llega a una resolución se puede acudir a alguna de estas entidades, dependiendo del estado donde la persona viva.

En New South Wales puedes acudir a NSW Fair Trading o Tenants’ Union of New South Wales. En Victoria, la organización a cargo es Consumer Affairs Victoria, y también se puede encontrar soporte en Tenants Victoria. Mientras tanto en Queensland, el cuerpo asignado es Residential Tenancies Authority, así como Queensland Statewide Tenant Advice and Referral Service (Qstars). Asimismo, en Tasmania, la autoridad competente para esta tarea es Consumer, Building and Occupational Services (CBOS) del Gobierno de Tasmania o Tenants ́ Union of
Tasmania. Finalmente, para quienes viven en South Australia pueden acudir a Consumer and Business Services del Gobierno de ese estado, y a South Australian Tenants’ Information and Advisory Service (TIAS).

Finalmente, así como existen ombudsman para problemas en el trabajo y en la vivienda, de la misma forma, si por ejemplo tienes inconvenientes con tu seguro médico, puedes acudir al Private Health Insurance Ombudsman. Si de lo contrario, no has podido resolver un asunto en la institución donde estudias, el Overseas Students Ombudsman te podría ayudar.

26
Feb

Australia y su cultura cafetera

Por Brigitte Trujillo

Australia no es solo conocida por sus hermosas playas, canguros, koalas, animales salvajes, y maravillosos paisajes sino también por su cultura cafetera. Este país es el lugar donde muchos inmigrantes han hecho su vida y muchos otros han traído sus tradiciones para luego hacerlas parte del estilo de vida de los Aussies.

Los italianos, por ejemplo, son considerados dentro de la historia como los responsables de haber iniciado esa cultura cafetera en Australia al traer modernas máquinas de café para preparar espresso cuando finalizaba la Segunda Guerra Mundial en los años 40.

Con el tiempo, y a pesar de que el café era muy costoso en esa época, tomarse una buena taza de café en ciudades como Melbourne y Sydney se convirtió en un atractivo para los locales quienes empezaron a abrazar esta cultura del café.

Más adelante, en los 80, gracias al progreso en los diferentes suburbios, inmigrantes empezaron a abrir cafeterías y cafés bohemios en Australia lo cual hizo que la cultura del café se hiciera más fuerte, y fuera vista como una experiencia.

Luego, en el siglo 21, las tiendas de café, en su mayoría independientes, empezaron a ofrecer no solo café sino que comenzaron a vender calidad y presentación, lo cual hizo que el mercado se volviera más competitivo.

Además de eso, en los últimos años, el estilo y las técnicas usadas para hacer café en Oceanía han cruzado fronteras y hoy en día existen cafés (cuyos dueños son australianos) que se encuentran fácilmente en una calle de Nueva York, Paris, Londres, Berlín, San Francisco, entre otras ciudades.

Asimismo, el oficio de barista, los expertos en hacer distintos tipos de café y darles su propio toque artístico, es una labor muy reconocida y muy popular en la industria de hospitality. De hecho, muchos lugares alrededor de Australia dictan cursos de un día o meses para aprender a hacer café y conocer sus bondades.

De la misma forma, muchos establecimientos se han inclinado por tostar su propio café y distribuirlo en la ciudad, otros acuden a marcas italianas, griegas, brasileras, colombianas, ecuatorianas, peruanas, entre otras.

Hoy en el 2020, la cultura cafetera sigue siendo un ícono en Australia y en el resto del mundo, por eso, si acabas de llegar a alguna ciudad del Down Under, y quieres familiarizarte más con la cultura del café, a continuación te compartimos una pequeña guía que te puede ayudar a la hora de ordenar un café.

Tipos de café

En Australia vas a encontrar al menos 13 tipos de café y el perfecto para ti depende de tus gustos y tus preferencias.

Algunos están bautizados con palabras italianas y otros tienen nombres diferentes a los que conocemos en países como Estados Unidos.

Dentro de los más comunes están el espresso, doppio, long black, macchiato, ristretto, piccolo, late, flat white, capuccino, mocha, magic, cortado, entre otros.

Algunos son hechos con solo agua y otros usan como ingrediente adicional la leche. Igualmente, existen cafés con licor como el Irish Coffee, Affogato, Espresso Martini, entre otros. Asimismo, algunos cafés ofrecen en el verano iced coffee o café helado el cual por lo regular es hecho con un shot de Espresso o café en polvo, helado y syrups o almíbar de vainilla, canela, chocolate, etc. Adicional a esto, existen cafés que solo ofrecen en lugares exclusivos y que son mucho más elaborados como el Butter Coffee, Nitrogen Coffee, Coconut Bomb, Golden Latte, Mushroom Latte, entre
otros.

Te contamos qué contienen los cafés más comunes en los menús australianos.

Espresso o Short Black

Un espresso es el componente esencial para toda clase de cafés y consiste básicamente en un shot o trago de café. Normalmente es servido en mini copas de café y es recomendado para aquellos que prefieren un café fuerte e intenso.

Double Espresso (Doppio)

El Double Espresso es igual que el Espresso pero con dos shots de café.

Long black (Americano)

El Long Black o black coffee como lo llaman algunos es uno de los cafés más comunes. Básicamente contiene agua y un shot de Espresso, y es un poco más caliente. Este es muy recomendado para aquellos que no les gusta o no pueden consumir leche.

Short Macchiato (Short Macc)

Un Short Macchiato se caracteriza por tener la intensidad y el sabor de un Espresso pero adicional a eso, los baristas le agregan una pizca de leche caliente y lo hacen espumoso.

Long Macchiato (Long Macc)

Este café es preparado con un espresso doble, una pizca de leche caliente y es espumoso.

Ristretto

Si buscas un café más fuerte, oscuro y concentrado, el Ristretto es el indicado. Este contiene un shot de espresso y solo la mitad del agua. Adicional a esto, algunas personas lo ordenan doble o triple.

Piccolo Latte

Un Piccolo Latte es un café fuerte que contiene un shot de Espresso y leche caliente con una pequeña cantidad de espuma. Normalmente se sirve en mini copas.

Café Latte (Latte)

Un Café Latte o simplemente Latte es un café con leche a base de Espresso, cubierta con leche al vapor (lo cual lo hace más dulce) y una fina capa de espuma de leche en la parte superior.

Flat White

El Flat White es una invención local y aparentemente fue creado en Oceanía, exactamente en Nueva Zelanda. Este café con leche es muy similar al Latte, la única diferencia es que este es menos espumoso. Sin embargo, esa distinción no le quita lo cremoso. Adicional a esto, permite disfrutar más del sabor del café.

Cappuccino (Cap)

Esta es otra de las bebidas calientes más populares. Es parecido al Latte pero la leche es más espesa y espumosa. Además, viene con chocolate espolvoreado en la parte superior del café. Toda esta combinación puede hacer que el sabor del café se sienta un poco menos.

Mocha

Un Mocha es la mezcla entre un Capuccino y un chocolate caliente. Su preparación consiste en agregar un shot de Espresso, chocolate en polvo, leche espesa y espumosa, y una pizca de chocolate en polvo.

Magic

Un café Magic es un Flat White con tres cuartos de leche servido en un ristretto doble. Algunos especialistas en la materia aseguran que este café es muy popular porque tiene más café y menos leche.

Cortado

Un Cortado es una bebida de origen europea, hecha con espresso y la misma cantidad de leche tibia. Es similar al Latte pero es menos espumoso y con menos leche. Igualmente, es como un Piccolo pero sin espuma.

Bonus track

Chai Latte (Chai)

Aunque el Chai Latte no es un café, es una bebida caliente muy popular en Australia,
hecha con té concentrado y leche al vapor. Aunque contiene mucha azúcar, sabe muy
bien, especialmente si tiene canela.

Tipos de leche

En gran parte de los cafés australianos puedes pedir tu café con full cream milk o leche entera, la cual sería la más conveniente para un cappuccino, un latte o un mocha pero si no puedes consumir este tipo de leche también puedes encontrar leche con menos grasa como la skim o skinny milk; así como soy milk o leche de soya; y almond milk o leche de almendras. En otros sitios, también es posible que encuentres leche libre de lactosa.

Tipos de tamaños

En Australia, los tamaños más comunes para el café incluyen el de 8 onzas que viene siendo el small, el de 12 onzas, medium y el large, el cual es de 16 onzas. Regularmente, el café puede ser servido en copas o vasos para llevar o en tazas de cerámica o vidrio para tomarlo en el lugar. Otras opciones son las keep cup, las cuales son tazas personales de distintos tamaños que evitan el desperdicio, son amigables con el medio ambiente, y pueden ser llevadas a cualquier lugar. De hecho, en ciertos lugares en Australia, quien lleve su propia keep cup puede tener un pequeño descuento en su café.

¿Café personalizado?

En Australia, muchas personas se toman la cultura del café tan en serio que a la hora de ordenar un café no solo mencionan un nombre pero también cuál es el strength o nivel de cafeína que prefieren, entonces lo pueden pedir ¼ strenght, weak o ½ strength, por ejemplo. También lo pueden pedir con más shots de café, usando términos como “strong” o “double shot”. De la misma forma, lo pueden ordenar descafeinado, más caliente o “extra hot”, así como tibio o “warm”. Incluso, lo pueden pedir con una pizca de leche caliente o fría o “a dash of milk” o con poca espuma o “not much froth”, si así les apetece. Asimismo, algunos cafés ofrecen los endulzantes regulares como el azúcar blanca o morena; y syrups de miel, vainilla, caramelo, o avellana, si el cliente así lo pide. Como tip, si quieres que tu café incluya un sobre azúcar convencional, por ejemplo, puedes pedirlo diciendo “one sugar”. Finalmente, recuerda que al pedir extra shots, tipos de leche como soy o almond, y syrups, esto puede acarrear un costo extra. Por otro lado, no en todos los cafés ofrecen tantas opciones y a veces el azúcar es agregado por el cliente, todo depende
del sitio.

Cursos de barista

Si luego de leer este artículo has descubierto que el café es lo tuyo y estás interesado en saber más de la preparación del café o por qué no, aspirar a trabajar como barista en Australia, actualmente puedes encontrar infinidad de cursos de barista que pueden durar un día entero, varias semanas o meses.

En este tipo de cursos podrás aprender más sobre la historia del café, cómo elaborar tu resumé u hoja de vida al postularte a roles de barista, aprender sobre el arte en los cafés, habilidades de servicio al cliente, conocerás los diferentes tipos de leche, etc.

También, y dependiendo del sitio donde estudies, tienes la opción de hacer una práctica o pasantía de unas cuantas semanas después de terminar el curso. Por ejemplo, en algunos colegios tienen su propia cafetería y este normalmente es atendido por los baristas que acaban de culminar su curso.

23
Ene

¿Qué es el RSA y para qué sirve?

Aquellos que planeen trabajar o trabajen en un establecimiento donde se vende, ofrece o se sirve alcohol necesitarán el certificado RSA (Resposible Service of Alcohol). Este documento es obligatorio para barteneders, meseros, managers, supervisores, personal de funciones y de seguridad, voluntarios, y aquellos otros que manejen bebidas alcohólicas.

El RSA es un requerimiento en toda Australia pero cada estado maneja su propia legislación y exige a los participantes realizar un curso de RSA para poder obtener un certificado oficial. Este entrenamiento es corto y prepara al empleado para que contribuya al consumo responsable de alcohol en el sitio donde trabaje. Asimismo, el certificado RSA es válido por un período de tiempo y puede ser renovado a través de un curso de actualización o “refresher course”.

Cada comisión reguladora de licor estatal ha facultado a diferentes instituciones para que enseñen el curso de RSA y emitan su respectivo certificado. Asimismo, cada ente cuenta con un listado en su página web de los centros habilitados para dictar el entrenamiento de RSA. 

Por ejemplo, en New South Wales, el cuerpo encargado es Liquor & Gaming NSW. En Victoria es la Victorian Commission for Gambling and Liquor Regulation. 

En cuanto a Queensland, el gobierno de ese estado es la referencia en este campo. Adicional a esto, el Departamento de Tesoro y Finanzas del gobierno de Tasmania es el regulador de ese territorio.

El curso de RSA se puede realizar online o cara a cara. En estados como Victoria es obligatorio hacerlo de manera presencial. 

Por lo general, la duración de este entrenamiento toma medio tiempo, y los temas incluidos en el programa incluyen información sobre la legislación asociada a la venta y suministro de bebidas alcohólicas; cómo asistir a los clientes en términos de límites de consumo; y cuándo es necesario negar el servicio. También, el curso toca asuntos relacionados con la provisión de alcohol a menores de edad; estrategias para minimizar daños; y cómo cumplir con las normas y ejecutarlas.

Antes de realizar el curso de RSA, te recomendamos que revises cuáles son las instituciones autorizadas por el estado en el que vives. Luego, puedes ingresar a la página web del centro que elegiste y reservar tu clase presencial o iniciarla online. Los precios del curso cambian de acuerdo con el lugar donde lo tomes, así que sugerimos que explores varias opciones antes de decidir. 

Dependiendo del estado, una vez culminado el curso, el participante recibe un certificado provisional y posteriormente una tarjeta. En otros casos, la persona obtiene solo un certificado oficial en su correo electrónico.

En cuanto a la validez del RSA, en algunos estados es requerido que se realice un curso de actualización o “refresher course” cada período de tiempo. En Victoria, por ejemplo, debe hacerse cada tres años, y en New South Wales cada cinco años. 

Sumado a lo anterior, en ciertos estados, el RSA que emiten es válido en otros territorios australianos. Por ejemplo, el RSA de New South Wales también es permitido en el Northern Territory, Western Australia, South Australia, Queensland y Tasmania. Algo similar sucede en Queenslad, si por ejemplo una persona cuenta con un certificado RSA de otro estado y este fue proveído por una organización de entrenamiento registrada (RTO, por sus siglas en inglés), ese mismo documento puede ser aceptado en Queensland.

23
Ene

Police Check y para qué sirve?

El National Police Check (NPC) es un documento oficial cuyo propósito es revisar si una persona tiene antecedentes judiciales en Australia. En algunos países este proceso es conocido como el pasado judicial o control policial. 

Este certificado muestra si una persona tiene un historial judicial o cargos pendientes registrados en las bases de datos de las jurisdicciones policiales australianas.

La Comisión Australiana de Inteligencia Criminal (ACIC, por sus siglas en inglés) es un organismo del Gobierno que trabaja de la mano con entidades aprobadas para emitir el police check. La ACIC no recibe aplicaciones de police checks pero acredita estas agencias para suministrar este servicio.

Existen varios tipos de police checks. El National Police Check (NPC) es uno de los más comunes y normalmente es solicitado por los empleadores a aquellas personas que están aplicando a un trabajo formal o a un voluntariado. El NPC es emitido por cualquier cuerpo acreditado por la Comisión Australiana de Inteligencia Criminal (ACIC, por sus siglas en inglés) y es válido en todos los estados australianos.

Por otro lado, encontramos el Australian Federal Police Check el cual es requerido por aquellos que planean trabajar con el Gobierno o con industrias con estándares específicos como la financiera. 

Antes de solicitar tu police check, te recomendamos que visites la página web de ACIC, acic.gov.au. En este sitio puedes encontrar el listado de los cuerpos acreditados y las agencias policiales autorizadas por esta figura para generar el police check. 

Cualquier persona puede aplicar al police check, no obstante, si el individuo es menor de 18 años, la solicitud debe contar con la firma de los padres o del tutor legal. 

Para obtener el police check puedes hacerlo vía internet o enviando los documentos a través de correo físico o entregándolos en persona, todo depende de la agencia que elijas. Igualmente, en ocasiones la compañía que te va a contratar puede hacer el proceso por ti pero antes debes firmar un consentimiento. 

También puede ser obligatorio para quienes apliquen a la residencia permanente o a la ciudadanía australiana; o quienes se estén postulando a un empleo en el extranjero, por ejemplo. La petición de este documento debe realizarse a través de una agencia australiana policial autorizada por ACIC como la Australian Federal Police (AFP) o la fuerza policial del estado en el que la persona se encuentre. 

Para hacer la aplicación necesitarás reunir una serie de documentos de identidad en los que por ejemplo deben aparecer tu nombre completo y foto. Los más comunes incluyen el pasaporte; la visa australiana; la student card o carné de estudiante; la licencia de conducción australiana, si la tienes; o la Proof of Age. 

Otros documentos (emitidos en Australia) que puedes suministrar incluyen una tarjeta de crédito o débito; un statement o extracto bancario; un recibo de servicio como gas, electricidad, teléfono; etc. Adicional a esto, podrías adjuntar documentos generados en tu país pero estos deben contar con traducción oficial en inglés.

Si haces la aplicación online, debes escanear cada documento, asegurarte que esté legible y guardarlo en formato PDF, JPG o TIF. 

Luego de juntar todos los documentos, tendrás que llenar un formulario con tus datos personales e indicar información relevante del trabajo o voluntariado para el cual te piden el police check. Igualmente, debes firmar un consentimiento en el que autorizas que tu información personal e historial judicial será revelado en el police check.

Además de eso, es importante que tengas a la mano una tarjeta débito o crédito para pagar la aplicación al police check. El precio varía, depende de la agencia que elijas, pero oscila entre los $43 y $53 para empleados, y $23 y $30 para voluntarios. 

Igualmente, durante la aplicación deberás facilitar un correo electrónico válido en el cual te enviarán tu recibo de pago e información relacionada con el progreso de tu aplicación. 

Adicional a esto, si todos los documentos suministrados y tu historial judicial están en orden, podrías estar recibiendo el police check online o en tu domicilio en los siguientes dos o tres días hábiles después de haber aplicado, todo depende de la agencia. Si, al contrario, el proceso necesita de más análisis o algún antecedente es encontrado, la emisión del police check podría tardar más de 15 días hábiles.

Por lo regular, el police check contiene detalles personales como nombre completo, género, fecha y lugar de nacimiento, dirección actual y anteriores, ocupación, etc. De la misma manera, mostrará los resultados de la evaluación que pueden incluir alguna de las siguientes líneas: No Disclosable Court Outcomes (NDCO) o Disclosable Court Outcomes (DCO). La primera significa que a la fecha no existe información judicial en contra del solicitante; y la segunda quiere decir que la persona sí cuenta con antecedentes policiales y estos podrían ser revelados. 

Finalmente, según la ACIC, no existe un período de tiempo establecido por el cual el police check sea válido. De acuerdo con esta entidad, el police check solo refleja los resultados del historial judicial de una persona aparecidos en los registros policiales a la fecha y hora de su emisión. Adicional a esto, el empleador que solicita el police check es quien, por lo general, define el tiempo de validez de este documento, basados en las políticas de la empresa. 

23
Ene

¿Qué es el Working With Children Check y para qué sirve?

El Working With Children Check (WWCC) es un chequeo o control realizado por una entidad estatal del gobierno australiano encargada de revisar detalladamente el historial judicial de una persona que trabajará o será voluntaria en espacios donde tendrá contacto directo con menores de 18 años. 

Aunque cada estado tiene su propia legislación para proceder con estos controles, por lo general cada organismo evalúa información policial, cargos penales, delitos, hallazgos de culpabilidad y detalles de conducta profesional a lo largo de la vida del postulante. El objetivo de este proceso es proteger a los niños de abuso físico o sexual, y velar por que estén seguros.

Antes de aplicar es importante que confirmes si realmente necesitas el WWCC. Todo depende de la empresa u organización para la que labores. Por ejemplo, si cuidas niños de manera permanente, trabajas en un colegio o en una empresa que hace fiestas infantiles u ofreces servicios para transportar niños, es muy probable que necesites el WWCC. 

No obstante, existen algunas excepciones y estas se basan en el estado australiano en el que te encuentres. Por ejemplo, si el empleado es menor de 18 años; trabaja de forma ocasional, incidental o el tiempo en el que desempeña su labor con niños es muy corto; o si trabaja con niños en otro estado por un período menor a 30 días, es posible que no requiera el WWCC. 

Actualmente no existe un WWCC nacional pero la mayoría de estados australianos realizan estos chequeos a través de sus respectivas agencias de gobierno las cuáles son las únicas habilitadas para generar este documento. Por ejemplo, en el caso de New South Wales, la entidad encargada es la NSW Office of the Children’s Guardian. En el caso de Victoria es Working With Children Check Victoria. 

Mientras tanto, en Queensland, el WWCC es conocido como la Blue Card, y el proceso de obtención es manejado por el gobierno de ese estado. Por otro lado, en Tasmania, las personas que trabajarán con niños deben registrarse con una figura del Departamento de Justicia llamado Consumer, Building and Occupational Services y aplicar a la licencia “Registration to work with vulnerable people”. En cuanto a South Australia, el proceso se debe realizar con la Screening Unit del Department of Human Services. 

Aquellos que apliquen al WWCC se exponen a aprobar o desaprobar el chequeo. En caso de que pasen, obtendrán el WWCC en un tiempo determinado. En cambio, si fallan, no estarán autorizados a trabajar con niños.

Dependiendo del estado en el que vivas, puedes aplicar al WWCC, en la mayoría de los casos, vía internet. Primero, es necesario que completes una aplicación online suministrando por ejemplo datos personales y/o historial laboral. Segundo, deberás facilitar pruebas que confirmen tu identidad como tu pasaporte, tu visa australiana, licencia de conducción australiana (si la tienes), Proof of Age Card, student card o carné de estudiante, seguro médico, tarjeta débito o crédito a tu nombre, etc. Este paso lo puedes hacer online o directamente en el lugar que te indique la entidad del estado en el que residas. Al mismo tiempo, es posible que en ese mismo sitio requieran tomarte una fotografía.

Igualmente, es importante que el aspirante provea un correo electrónico válido para recibir información sobre el progreso de la aplicación y adicional a esto debe pagar el costo de esta vía internet o en una oficina. El precio varía, depende del estado, pero oscila entre los $80 y $126. Algunos estados como South Australia ofrecen un descuento para estudiantes, y para los voluntarios la aplicación es gratuita en todos los estados, a excepción de Tasmania cuyo valor actual es de $19.44. 

Una vez completado el proceso, el aspirante debe esperar la respuesta de su chequeo, la cual puede tarde entre 3 y 12 semanas. Mientras tanto, y solo si su empleador lo acepta, puede trabajar con niños. De igual manera, algunas entidades estatales permiten que el postulante rastree el progreso de su aplicación a través de su página web.

Si el WWCC es aprobado, basados en la entidad estatal, la persona recibirá una tarjeta o card o un certificado electrónico cuyo número puede ser compartido con los empleadores que lo soliciten. El WWCC, por lo regular, tiene un tiempo de validez que puede estar entre los 3 y 5 años. Durante ese tiempo, el departamento estatal donde fue emitido el chequeo monitorea diariamente el historial judicial del portador del WWCC. En el caso de encontrar alguna irregularidad, el documento puede ser revocado. 

Por otro lado, es clave tener en cuenta que el WWCC para voluntarios no es válido para trabajos pagos. Igualmente, si el WWCC está cerca de expirar, es recomendable que se renueve con antelación.

Finalmente, en la ocasión de que el WWCC sea rechazado, el postulante puede apelar la decisión. Además, es importante mencionar que el dinero pagado durante la aplicación no es reembolsable. 

Para terminar, es necesario aclarar que el National Police Check (NPC) y el WWCC no son lo mismo. El WWCC hace una evaluación más detallada del historial judicial de una persona, está facultado para autorizar o desautorizar a alguien para trabajar con niños, y es válido por un período específico (a menos de que sea revocado). Mientras que el NPC está diseñado para revisar un récord policial general, suministra resultados de antecedentes, únicamente provee información a la fecha de la emisión del chequeo y no hace un seguimiento regular.

Para saber más, te recomendamos que visites el sitio web del organismo autorizado en tu estado para emitir el WWCC. Como dato adicional, en algunas páginas de estas entidades puedes encontrar la información en español.

23
Ene

Las ventajas de hacer un voluntariado en Australia

POR BRIGITTE TRUJILLO

Dicen por ahí que el servicio hacia los demás es el alquiler que pagamos para tener una habitación en la tierra, así como también que nos ganamos la vida con lo que obtenemos pero hacemos una vida con lo que damos. Un poco de eso y más hacen los voluntarios. Trabajar por otros y a la vez por ellos mismos como una forma de aprendizaje y de ganar experiencia en el campo que les apasiona o en el que quieren incursionar.  

Básicamente, un voluntariado es un trabajo no pago que consiste en ayudar a aquellos que lo necesitan como quienes viven en las calles, poblaciones en condiciones de pobreza, minorías, adultos mayores, niños, refugiados, entre otros. Igualmente, quienes trabajan como voluntarios pueden ofrecer su tiempo y talentos en una organización con o sin ánimo de lucro y desempeñar una labor en la área profesional que les guste o que deseen explorar por un tiempo determinado.

Ser voluntario en Australia tiene más ventajas que desventajas. Primero, es la oportunidad para trabajar con australianos y conocer más a los locales y su cultura. Segundo, puedes practicar tu inglés, hacer amigos, ganar experiencia en el campo que te guste o aprender algo nuevo. 

Tercero, aportas a la comunidad cuando das tu tiempo, conocimientos y dedicación, y a cambio te quedas con la satisfacción de que hiciste algo no solo por otros sino por ti mismo. Cuarto, si tienes suerte y tu trabajo tiene un excelente desempeño, eventualmente pueden contratarte en el lugar donde haces el voluntariado.

Asimismo, hacer un voluntariado puede ayudarte a mejorar tu autoestima y confianza en ti mismo, te permite crear un mejor equilibrio entre tu vida laboral y personal, y es muy útil para combatir el estrés, la ansiedad, la depresión, la soledad y el aislamiento social.  

Los voluntariados en Australia son muy populares y cualquier persona puede postularse, ya sea ofreciendo sus servicios en la organización donde quisiera trabajar, aplicando en sitios web exclusivos para buscar un rol como voluntario, preguntando dentro de la comunidad donde viva, o es posible que se encuentren varias opciones en las instituciones educativas.

Algunos de los sectores en los que puedes ser voluntario incluyen el de la protección del medio ambiente y los animales, arte y cultura, servicios a la comunidad y a la familia, ayuda a los habitantes de la calle, organizaciones humanitarias, bibliotecas y museos, servicios a los migrantes, campañas políticas, hogares de retiro, el campo de la educación y la mentoría, equipos y centros deportivos locales, servicios a los discapacitados, y la área de salud.

Por su parte, dentro de los tipos de trabajo a los que podrías aplicar como voluntario están relacionados con la contabilidad y finanzas; administración; artes y fotografía; cuidado de niños; compañía y soporte social; apoyo a las personas con limitaciones; preparación de alimentos; recaudación de fondos y eventos; desarrollo web e información y tecnología; ferias; mercadeo, medios y comunicación; música y entretenimiento; ventas; deportes; información de turismo y patrimonio; traducción e interpretación; edición y escritura; entre otros.

De igual manera, se pueden encontrar voluntariados que son adecuados para familias, grupos de 10 o más personas, personas que están aprendiendo inglés, aquellos que tienen una discapacidad o limitación, también para quienes buscan experiencia, etc.

Algunos de los sitios a nivel nacional en donde puedes postularte con tu resume y cover letter son Seek Volunter, la cual es muy recomendada, Volunteering Australia, y GoVolunteer. En cuanto a los estados, en New South Wales puedes aplicar en NSW Volunteering, o Study Sydney. En Victoria puedes hacerte voluntario a través de volunteer.vic.gov.au, City of Melbourne International Students o el Study Melbourne Student Centre.

En Queensland, por medio de Volunteering Queensland o Study Brisbane. Mientras que en South Australia el canal es Volunteering SA&NT, y en Tasmania, puedes acceder a Volunteering Tasmania o City of Hobart. 

También recuerda que al aplicar a un trabajo como voluntario, adquieres un compromiso que debes cumplir. Por eso te sugerimos que antes de aplicar a cualquier posición, te asegures de que tienes el tiempo y la disposición para realizarlo. No necesitas extensas horas o varios días para ejercer como voluntario, puedes elegir el tiempo que se ajuste a tu horario.

Sumado a lo anterior, te recomendamos que elijas una causa que te inspire o te apasione, y un sitio donde pongas en prácticas tus habilidades o puedas retarte. También ten en cuenta que hacer un voluntariado puede ser una oportunidad para ganar experiencia en un campo y así poder aplicar a un trabajo pago donde te exigen ciertas destrezas. 

Aunque normalmente este tipo de trabajo no es pago, en algunos lugares cubren el transporte, hospedaje o alimentación del voluntario. También pueden proveer uniformes (si son necesarios) o si por ejemplo la persona trabaja en un evento puede obtener a cambio el ingreso gratuito a ciertas presentaciones. Igualmente, como retribución del trabajo hecho, la organización puede facilitar una recomendación laboral, u ofrecerle al participante entrenamiento o talleres sin costo, por ejemplo.

Finalmente, es probable que luego de ser seleccionado para desempeñar un rol como voluntario te pidan iniciar una especie de proceso de vinculación a la compañía u organización. Esto podría incluir la firma de un contrato por unas horas o un día en un evento o un acuerdo en el que el voluntario se compromete a trabajar por 3 o 6 meses o hasta un año. También te pueden pedir documentos como el Police Check, Working With Children Check, RSA (si aplica), entre otros.